国产动画电影:四强之外和10亿之上的新玩家在哪里?

  截至8月29日零点,动画电影《新神榜:杨戬》累计票房2.97亿元,稳居今年暑期档动画电影票房冠军。

  过去一提起动画电影,人们的第一反应是儿童片,多数成年观众对其视而不见;现在,动画电影已经成为市场中有分量的类型片,业内外的关注度与日俱增。

  10年前,国产动画电影票房过1亿都是难事。如今,已经出现了票房超过50亿元的《哪吒之魔童降世》。

  国产院线动画电影的起势源自《喜羊羊与灰太狼》。这部动画凭借在电视台的累年播放积聚了超高人气,2009年推出了电影版《喜羊羊与灰太狼之牛气冲天》,很快掀起观影热潮。

  随后,另一部被小朋友追捧的动画剧集《熊出没》出现,不断推出电影版,屡创票房新高。

  但是,《喜羊羊》《熊出没》成为市场双星之后,反而加深了观众对动画电影是儿童片的刻板印象。除了这两大IP,同时期的动画电影很难在市场中有大作为。

  直到2015年暑期档,《西游记之大圣归来》上映。影片依托宏大的神话背景,营造出热血的冒险故事,孙悟空的形象在原著的基础上进行现代化重塑。最终,影片以9.56亿元的票房收入震动了市场。

  从《西游记之大圣归来》开始,国产动画电影的市场潜力被逐渐开发出来。之后上映的《大鱼海棠》《哪吒之魔童降世》《姜子牙》等作品,都创造了上佳的票房成绩。

  同时,这些作品也在不断突破年龄圈层,把更多的成年观众吸引到影院。随着这些动画大片的面市,影片背后的制作公司也逐渐成为业内焦点。

  当前,国内的动画公司数量庞大,但大部分是以制作动画剧集为主。本文重点关注四家成绩突出的动画电影公司,分别是:彩条屋、追光动画、华强方特、原创动力。它们持续输出了多部高票房作品,在市场中具备一定的品牌效应。

  光线传媒旗下的彩条屋成立于2015年,是一家以出品、开发、制作动画为核心业务的公司。成立7年,彩条屋陆续出品了《大鱼海棠》《大护法》《哪吒之魔童降世》《昨日青空》《姜子牙》《冲出地球》等动画电影。

  彩条屋动画作品的最明显特点,就是风格杂糅。作品类型包括爱情、奇幻、神话、青春、科幻等。这与其它动画公司作品相对统一的风格,形成鲜明对比。

  这是由彩条屋的合作模式决定,它会投资不同的动画公司,譬如《哪吒之魔童降世》的制作方可可豆,《大鱼海棠》的制作方彼岸天等。在合作的过程中,彩条屋给予创作者较大的自由度,共同开发新作。这就形成了彩条屋作品百花争艳的局面,至于哪一朵花开得好,则需要市场检验。

  从票房表现可见,《哪吒之魔童降世》旺收50.36亿元,《冲出地球》仅收1005万元。不同的题材、不同的创作团队,市场反响差异极大。

  彩条屋像是兵马众多的集团军,广泛合作不同的导演创作团队,每一个团队都有鲜明的风格。这种模式是一把双刃剑,既能够扶持新人、开拓类型片市场,但也导致市场风险加大。

  新作储备方面,彩条屋未来有《深海》《哪吒之魔童闹海》《大护法2》《大圣闹天宫》等多部作品蓄势待发。

  追光动画(公司LOGO为追光动画,注册名称为追光影业)成立于2013年,公司创始人是土豆网前CEO王微。

  从制作模式来看,追光动画就好像是一支合作紧密的精英部队,旗下有赵霁、黄家康等多位导演。他们的作品在题材上有差异,但作为同一家公司制作的动画电影,作品的画风、人设上有明显的相通和近似之处。

  从第一部作品《小门神》开始,追光动画就开启了“神话新编”的创作之路。以中国传统神话为创作基础,融入现代的爱情观、价值观、甚至是科幻元素,构成了独特的新时代神线年来,追光动画陆续出品了《白蛇:缘起》《白蛇2:青蛇劫起》《新神榜:哪吒重生》《新神榜:杨戬》等影片。

  新作储备方面,《新神榜:杨戬》片尾彩蛋中曝光了新作《长安三万里》,这部新片从故事梗概来看,和《新神榜》宇宙无关。同时,另一个彩蛋中有哪吒登场,说明《新神榜》的故事还会继续。

  原创动力:曾经的动画顶流原创动力成立于2004年,公司的王牌产品是《喜羊羊与灰太狼》系列

  2005年8月,动画剧集《喜羊羊与灰太狼》在杭州电视台少儿频道播出,之后陆续登陆卫视频道,很快风靡全国。

  2009年1月16日,电影版《喜羊羊与灰太狼之牛气冲天》公映,最终收入票房1亿元,成绩斐然。

  之后,原创动力以每年一部的速度稳定推出续作,一直到2015年。当年1月31日上映的《喜羊羊与灰太狼之羊年喜羊羊》,影片票房仅为6760万元。失利的表现让整个系列宣告停滞。

  华强方特:完整的产业链华强方特成立于2006年,公司主营业务分为两大块:主题公园和文化内容产品。

  2012年1月,华强方特出品的动画剧集《熊出没》登陆央视综合频道,旋即大受欢迎。

  2014元1月17日,动画电影《熊出没之夺宝熊兵》公映,票房收入2.48亿,取得开门红。

  《熊出没》系列电影几乎是以一年一部的速度准时推出,影片的内容也开始转向成人化。

  综合来看,华强方特的优势在于IP号召力强大,作品内容扎实。同时,公司还在通过周边产品和主题公园来拓展IP影响力。但过于依赖一个IP,也是一处短板。

  华强方特在2021年推出过新开发的原创动画电影《俑之城》,但反响平平。可见,一个原创IP从开发到获得市场成功,是一条极为艰难的道路。

  新作储备方面,《熊出没》大电影最新一部正在制作当中,预计还会瞄准春节档。

  有了高票房回报,也使得彩条屋、追光动画、华强方特不断推进技术进步。三家公司的作品目前已经呈现出亚洲一流水准,如果在投资上持续加大,比肩好莱坞不是空话。

  动画技术的发展有迹可循,但是故事内容在创作时属于平地起楼。如何讲好一个故事,才是动画电影的制胜关键。

  除了上述四家公司之外,还有很多国产动画公司不容忽视。譬如横店影视(《西游记之大圣归来》)、寒木春华(《罗小黑战记》)、睿辰影视(《济公之降龙降世》)、北京精彩(《雄狮少年》)、咏声动漫(《猪猪侠》)等,都致力于动画电影的制作。

  2015年7月10日上映的《西游记之大圣归来》,是国产动画电影的一个市场转折点。影片公映之后,通过观众自来水式的口碑传播,票房节节攀升,最终达到9.56亿元,刷新了当时内地市场的动画电影票房纪录。

  从数据上就能看出,目前国产动画票房TOP12的电影中,高票房作品几乎都是诞生于《西游记之大圣归来》之后。这部电影像是一根杠杆,撬动了动画市场的格局。

  《西游记之大圣归来》的制片人刘志江就此分析道:“《大圣归来》之后,多部动画电影取得了高票房,高口碑,并且形成了系列IP。这是成熟团队凭借优质作品,达到了理想的市场反馈。创作者、院线、观众合力推动着国漫崛起。观众层面的变化也很明显,从过去有啥看啥,到现在关注大厂出品的影片,已经有了对厂牌的认知。”

  2015年至今,动画电影在市场中迎来了前所未有的商业繁荣。在繁荣之下,也存在隐忧。归纳起来,国产动画电影有两处短板比较明显:一是衍生品推广滞后;二是创作太过依赖神话故事。

  动画电影研究者关中阿福表示:“我注意到,很多热映中的动画电影,衍生品要么就是没有上市,要么就是等影片下线才姗姗来迟,很少能与电影形成市场共振。反观好莱坞的《小黄人大眼萌2》,凭借之前的IP人气积累,各种授权的商品在影片上映前已经随处可见。”

  对于衍生品的开发,他表示:“之前,很多动画电影是在院线播映结束之后再寻求商务合作,品牌方的合作意愿已经不那么强烈了。现在,在前期的创意阶段,根据衍生品的品类分布和品牌商产生深度的合作。未来,随着动画产业的发展,相应的衍生品的合作品类也会更丰富,流程会更规范和精简,带来的产业价值将会越来越高。”

  在动画电影TOP12的票房榜单中,除了《熊出没》之外,其它的电影,大部分都是出自《西游记》《封神榜》《白蛇传》等古典神话和民间传说。当前大制作的动画电影,似乎很难突破神话故事的选材局限。

  由此可见,自带IP属性的神话故事更容易受到市场瞩目,自然会成为动画电影的题材首选。没有IP支撑的纯原创作品,建立观众的认知就是一个复杂的过程,很容易票房遇冷。

  国产动画电影的题材局限、故事缺乏强共鸣、衍生品开发迟滞等等难题,已经影响到市场的发展。只有攻克这些难关,国产动画电影才能迎来真正的繁荣。

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